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La communauté de l'Atlas à Midelt PDF Imprimer Envoyer

A Midelt, au cœur du Maroc, le Monastère Notre Dame de l’Atlas abrite depuis l’an 2000 une petite communauté de moines de l’Ordre cistercien de stricte observance (trappistes), issue de Tibhirine en Algérie et initialement fondée à Fès –en 1988.

Communauté de Midelt« Hôtes du peuple marocain, musulman dans sa totalité, ces frères aimeraient contribuer à témoigner que la paix entre les peuples est un don de Dieu fait aux hommes de tout lieu et toujours, et qu’il revient aux croyants, ici et maintenant, de manifester ce don inaliénable, notamment par la qualité de leur respect mutuel et le soutien exigeant d’une saine et féconde émulation spirituelle. » (P. Christian de Chergé)

C’est cette communauté qu’avaient rejoint les deux survivants de Tibhirine : Père Amédée, décédé en 2008, et Père Jean Pierre Schumacher. Le prieur actuel est Père Jean Pierre (Flachaire).

A 1500 mètres d’altitude, la ville de Midelt est située dans le Moyen Atlas à 180 km de Fès, accessible depuis cette ville en 3 heures de voiture. Midelt était à l’origine composé de petits ensembles d’habitats fortifiés, des ksars ou casbahs ; l’installation de l’armée française en ce lieu puis l’exploitation de mines, aujourd’hui désaffectées, entrainèrent la construction d’une ville « moderne », mais les anciens ksars sont toujours habités, en général par la population la plus pauvre.

Situé sur une petite colline dominant l’oued avec l’Atlas en toile de fond, clos de murs en pisé, le monastère est à 10 minutes à pied de la ville moderne et entre deux ksars très proches ; c’est un long bâtiment ocre tout en rez de chaussée, en forme de carré pour la partie monastique prolongée d’un T (la partie hôtellerie), il comporte aussi quelques annexes : chapelle mémorial du Père Peyriguère (qui y repose), extensions de l’hôtellerie (chambres pour familles, salles d’accueil de groupes), ateliers,… La facade vers l’oued domine un grand jardin en terrasses arborées, cultivé par les frères.

Aux tâches de la vie communautaire, cultures potagères, entretien et aménagement des locaux certaines participent des employés marocains, occasion de fraternité dans le travail marquée rituellement par une pause thé matinale ou vespérale, moment de détente et d’échange partagé par tous y compris par les hôtes présents.

Par ailleurs, la localisation du monastère Notre Dame de l’Atlas au cœur d’une population berbère et entièrement musulmane apporte quelques spécificités très attachantes bien dans l’esprit de ce qui se vivait à Tibhirine. Les relations sont fréquentes et d’une grande simplicité avec les voisins, dont l’hospitalité est une tradition ancestrale. Aux relations courantes ou de travail s’ajoutent des rencontres et invitations réciproques lors d’événements familiaux ou de fêtes.

Voici ce qu’écrit P Jean Pierre Flachaire :« Si cette présence gratuite d’amitié reste à donner partout elle est peut-être en ce moment plus particulièrement à donner dans les pays musulmans ; car il y a trop de méconnaissance de part et d’autre. Il est grand temps de nous « rencontrer » pour nous apprécier et pour nous stimuler dans notre service de Dieu. Au sein de notre Église qui se veut avec les autres Églises du Maghreb une « église de la Rencontre », notre communauté de l'Atlas a le rôle très spécifique d'être priante au milieu d'autres priants. La prière est le pivot de toute la vie dans l'Islam et l'image courante que les chrétiens donnent aux musulmans, c'est qu'ils ne prient pas, qu'ils ne savent pas prier.

…Nous découvrons chaque jour combien notre témoignage de priants à Midelt est très important. Le temps de nos offices est scrupuleusement respecté par nos employés et même par des voisins qui demandent aux touristes de passage de ne pas sonner au portail, s'ils savent que nous sommes à la prière. Souvent, ils nous souhaitent une « bonne prière » et nous demandent même de prier à telle ou telle intention,. ce qui n'est pas banal, quand nous entendons dire que pour un musulman, la prière des chrétiens ne vaut rien. »

A noter aussi la fréquentation régulière du monastère par des membres de l’Eglise du Maroc ainsi que la participation active des Frères à des rencontres œcuméniques ou inter religieuses.

Enfin, il faut souligner la présence très proche des religieuses franciscaines missionnaires de Marie, que ce soit la fraternité de Midelt ou la petite fraternité vivant dans les montagnes avec les nomades et les suivant sous la tente à la belle saison.

 

Lettre de Noël 2011 de la communauté Notre Dame de l'Atlas : cliquer pour lire la lettre.

Lettre de Noël 2010 de la communauté Notre Dame de l'Atlas : cliquer pour lire la lettre

Pour consulter le site de Notre Dame de l'Atlas au Maroc : www.notredameatlas.com

Et pour faire la visite de Notre Dame de l'Atlas en images, cliquez sur ce lien : diaporama